Les marais salants, début du XXe siècle

Il y a deux ans la chance m’a été donnée de découvrir une incroyable carte des marais du canton nord de l’île de Ré, datée de 1907. Elle raconte à la fois une tranche de patrimoine et une histoire de famille.

Cette carte des marais salants du nord de l’île de Ré a été dessinée par François Menuteau, natif d’Ars-en-Ré, lorsqu’il avait 38 ans. L’homme était plutôt habile en matière d’expression artistique.

Carte des marais de l'île de Ré - 1907

Elle détaille les noms des marais au début du XXe siècle. Certains existent encore, leurs noms viennent régulièrement aux oreilles. Certains sont semblent-ils tombés aux oubliettes, mais les Anciens doivent pourtant bien s’en souvenir…

Les noms des marais sont souvent expressifs, ils sont la preuve de l’imagination de ceux qui les ont façonnés. Leur situation géographique, les aires saunantes, les chemins, la superficie, les prises d’eau, les détails sont précis. Cette carte est un trésor de mémoire. Continuer la lecture de Les marais salants, début du XXe siècle

Mémoire rétaise au musée Ernest Cognacq

Depuis une vingtaine d’années, Les Amis du Musée Ernest Cognacq  (AAMEC) se sont engagé dans l’acquisition de peintures et d’objets, pour en faire don au musée, afin d’enrichir les collections. C’est ce qu’on appelle oeuvrer pour le mécénat culturel.

Samedi 5 octobre, les  acquisitions des cinq dernières années étaient présentées aux adhérents de l’association et aux élus rétais. Il y avait aussi des toiles restaurées auxquelles les Amis du Musée ont apporté un concours financier.

Une  petite gravure a particulièrement attiré mon attention. Cette carte de l’île de Ré est un tirage sur papier d’une gravure sur métal de Nicolas Tassin, datée de 1634. Au premier abord je n’y comprends rien, la mer sauvage est au nord …. et je ne reconnais pas l’île. Elle est présentée à l’envers de celles que nous connaissons aujourd’hui. Loix est vraiment une île, Chanchardon est écrit Champ Chardon, Saint-Martin s’appelle St Marins on y voit dessiné le fort ancêtre des fortifications de Vauban, Rivedoux n’a pas encore son «x», les marais sont sallans, le banc du Bucheron, Le Bechero,  est déjà une langue de sable. L’île est en deux parties, une haute, une basse, comme de nos jours. Elle est à l’échelle 2 lieues. Nous sommes dans les prémices de la cartographie sur notre secteur, l’orientation de la carte déboussole un peu, le nord/sud est inversé. Cette carte a quand même près de 400 ans !

« Au cours des années qui vont suivre, Nicolas Tassin, ingénieur cartographe, a modifié et a retravaillé l’orientation de la rose des vents, mais  toutefois sans toucher aux proportions de la silhouette générale de l’île » précise Christelle Rivaland, régisseur des collections du musée.

Carte île de Ré - ?????

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Qui était Pierre Tardy ?

Pierre Tardy« Notre grand-père était un homme simple et discret qui n’a jamais recherché la gloire. Il aurait sans doute été un peu embarrassé de se retrouver parmi nous au moment ou un tel honneur lui est rendu. Pourtant, ayant partagé plus de quatre décennies de sa vie au gré de ses récits et de ses anecdotes, nous pouvons aujourd’hui témoigner de ce qui l’amena à devenir l’historien de l’île de Ré…

Héritier d’une longue lignée rétaise de sauniers et d’agriculteurs établis sur le pourtour du Fier d’Ars depuis plus d’un demi-millénaire, Pierre Tardy naît le 26 avril 1908, rue de la Cure aux Portes-en-Ré ».

C’est ainsi que s’est exprimé Frédéric Tardy, petit-fils de Pierre Tardy lors de l’hommage rendu à son grand-père, dimanche 15 septembre aux Portes-en-Ré. Depuis cette matinée d’automne, la bibliothèque du village porte son nom.

 

 

 

 

A la fois un grand monsieur et un grand historien ont été honorés.  Continuer la lecture de Qui était Pierre Tardy ?

Qui était Elise Martin ?

Elise Martin était une sacrée dame, une femme de conviction. Elle a été institutrice aux Portes-en-Ré de 1917 à 1942. Depuis le 15 septembre 2013 l’école élémentaire du village porte son nom, à l’issue d’une cérémonie  émouvante qui a réuni ses descendants, les élus, et ceux et celles qui l’ont connue lorsqu’elle enseignait dans la commune.

Reportons en arrière et imaginons une jeune femme de 24 ans, née à Thou en Charente inférieure, qui débarque  à l’île de Ré  en 1914 avec un  certificat d’aptitude pédagogique tout neuf, voyant s’accomplir ainsi son rêve de devenir institutrice.

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Si le petit train m’était conté

Quand les Anciens nous racontent leurs anecdotes sur le petit train de l’île de Ré, il y a de quoi s’étonner et même rire.  Le premier train de voyageurs est né dans l’avant-dernier siècle. Il a circulé pour la première fois le 9 juillet 1898. Vous imaginez l’événement…, les femmes en robes longues et chapeaux, les hommes également coiffés. Le petit train mettait trois heures pour se rendre de Sablanceaux aux Portes, en sillonnant l’île de village en village. A pleine vitesse, il roulait à 20 km/h, il fallait même de temps en temps le pousser. Quand  il ne déraillait pas ! En 1927, cela lui est arrivé deux fois dans la même journée. Dans l’île, il reste encore des traces de ce passé, quelques anciennes gares existent encore.

 

A chaque rentrée depuis six ans, la Veillée des conteurs rétais prend place dans une des communes de l’île de Ré. Vendredi prochain, 20 septembre, elle aura lieu aux Portes en Ré, avec pour justement pour thème « Le petit train et les transports en Ré »

Le COREPOR (Collectif de Recueil du Patrimoine oral rétais) organise la soirée, animée par Michel Pelletier, en monsieur Loyal. A 19h30 il donnera le coup de sifflet du chef de gare pour  lancer la manifestation. On espère qu’il ne perdra pas la petite bille du sifflet comme ce fut le cas un jour, elle avait dû alors être remplacée, vite fait bien fait, par un petit pois cassé ! Continuer la lecture de Si le petit train m’était conté

Napoléon III, partition à quatre mains

Cet été un livre a retenu mon attention : « 1870, l’Année terrible », un livre écrit à quatre mains par Catherine Salez et Jean-Jacques Vergnaud. Vous connaissez sans doute les auteurs, ils habitent à Rivedoux à l’année. Catherine réalise des interviews pour la radio Soleil de Ré. Elle a également à son actif deux romans, écrits en solo. Jean-Jacques est auteur de pièces de théâtre, il est aussi artiste peintre. Ce livre est un roman historique, très documenté sur l’empereur Napoléon III.

Les auteurs ont cherché à réhabiliter à la fois le chef d’Etat et l’homme.

 

En complément du livre, j’ai assisté à leur conférence à la Médiathèque de Sainte-Marie de Ré. « Napoléon III est l’homme qui a fait la France moderne. Le second Empire fut  une époque tout à fait remarquable, qui eût à sa tête un homme tout aussi remarquable. Pourtant l’homme demeure encore mal connu et mal aimé des Français. Quelle injustice ! Tout ça parce que Louis-Napoléon n’avait pas le culte de la personnalité comme son oncle Napoléon 1er. Il n’a pas su écrire sa légende, il n’y a pas de mythe Napoléon III. De plus c’était un piètre stratège et il n’aimait pas la guerre » expliquent les deux auteurs.

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